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Las Vegas: le mystère pèse toujours sur le mobile du tueur

| AFP | 1932 | 5 par 1 internautes
Des fleurs, des messages et des bougies à la mémoire des victimes du tireur de l'hôtel de Mandalay Bay, le 3 octobre 2017 à Las Vegas
Des fleurs, des messages et des bougies à la mémoire des victimes du tireur de l'hôtel de Mandalay Bay, le 3 octobre 2017 à Las Vegas ( Mark RALSTON / AFP )

Le mystère pèse toujours sur le mobile de Stephen Craig Paddock, comptable retraité auteur de la fusillade la plus meurtrière de l'histoire des Etats-Unis, avant la visite à Las Vegas mercredi du président américain Donald Trump.

Interrogé dans la soirée mardi sur un hypothétique lien entre le tireur et l'organisation Etat islamique (EI), qui a revendiqué l'attaque ayant fait 58 morts et plus de 500 blessés, Donald Trump a simplement répondu: "Je n'en ai aucune idée".

Avant de marteler, devant les journalistes à bord d'Air Force One et sur Twitter, que Stephen Craig Paddock était "dément", un "malade".

"Nous n'avons encore écarté aucune piste dans cette enquête", a déclaré dans la soirée le shérif adjoint de Las Vegas, Kevin McMahill. Le bilan de 59 morts donné précédemment par la police incluait le tueur, a-t-il précisé en conférence de presse.

Mais les autorités américaines n'ont pour l'heure fait état d'aucun lien entre ce retraité âgé de 64 ans, vivant dans une petite ville tranquille du Nevada, et les jihadistes de l'EI.

Un panneau à l'extérieur de l'hôtel Mandalay Bay en hommage aux victimes de la tuerie de Las Vegas, le 2 octobre 2017
Un panneau à l'extérieur de l'hôtel Mandalay Bay en hommage aux victimes de la tuerie de Las Vegas, le 2 octobre 2017 ( Mark RALSTON / AFP )

Rentré dans la soirée à Washington après une visite à Porto Rico, Donald Trump repartira mercredi matin pour Las Vegas. "Nous allons voir des gens convalescents, certains des survivants. C'est vraiment horrible rien que d'y penser, vraiment horrible", a-t-il ajouté, expliquant qu'il comptait également rencontrer les forces de l'ordre.

- Attaque "préméditée" -

Photo non datée de Stephen Paddock, responsable de la tuerie de Las Vegas
Photo non datée de Stephen Paddock, responsable de la tuerie de Las Vegas ( - / OFF/AFP )

"Nous progressons, mais je n'ai pas encore toutes les réponses", avait plus tôt admis le shérif de Las Vegas, Joseph Lombardo.

Une chose est certaine: l'attaque était "évidemment préméditée". "Je suis sûr qu'il avait anticipé tout ce qu'il a fait", a dit le shérif Lombardo.

Outre la vingtaine d'armes à feu retrouvées dans sa suite de l'hôtel Mandalay Bay, la police a confirmé avoir trouvé deux caméras ou appareils photos, installés dans le couloir, ainsi qu'un autre placé sur l'oeil-de-boeuf de sa chambre, afin de surveiller l'arrivée des forces de l'ordre.

La police de Las Vegas dans une rue le 1er octobre 2017 après des tirs lors d'un concert
La police de Las Vegas dans une rue le 1er octobre 2017 après des tirs lors d'un concert ( David Becker / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP )

La police a également confirmé dans la soirée l'authenticité de photos de la chambre publiées par une chaîne locale de Boston et par l'hebdomadaire allemand Bild, montrant plusieurs fusils d'assaut, des dizaines de cartouches au sol, et le corps du tueur.

Ce dernier s'est suicidé avant l'arrivée des policiers dans la chambre.

Au total, selon la police, Stephen Paddock aurait tiré entre neuf et onze minutes sur les 22.000 spectateurs du festival en plein air Route 91 Harvest, depuis le 32e étage du Mandalay Bay.

La production d'armes aux Etats-Unis
La production d'armes aux Etats-Unis ( Paz PIZARRO / AFP )

Le shérif a refusé de confirmer le temps mis par la police pour forcer la porte de la chambre, se bornant à vanter l'action de ses hommes, de concert avec le service de sécurité de l'hôtel, dont un vigile a été blessé à la jambe par Stephen Paddock, à travers la porte. Donald Trump a à plusieurs reprises qualifié la rapidité de l'intervention de "miracle".

- "Loup solitaire" -

Comptable et gérant d'appartements à la retraite, Stephen Paddock était un habitué des hôtels-casinos où il pariait des sommes très importantes et où il pouvait vivre pendant des mois, selon son frère Eric.

Etrange et reclus, d'après ses voisins, il était devenu millionnaire grâce à des investissements immobiliers, a dit son frère. Il a vécu en Californie, au Texas et en Floride avant de s'installer dans le Nevada il y a deux ans.

Inconnu des services de police, il a accumulé dans la plus grande discrétion un arsenal de 47 fusils et armes de poing, selon les derniers chiffres de la police, des explosifs et des milliers de munitions. Pour les enquêteurs, il était un "loup solitaire".

Stephen Paddock avait une petite amie, Marilou Danley, une Australienne de 62 ans d'origine philippine, ancienne employée de casinos. Elle se trouverait aux Philippines, selon la police, qui après avoir d'abord indiqué qu'elle n'était pas "soupçonnée", l'a qualifiée mardi de "témoin d'intérêt pour l'enquête".

Le père du tueur était un braqueur de banques qui s'est évadé de prison dans les années 1960 avant d'être rattrapé.

NBC News a révélé, citant des sources policières, que Stephen Paddock avait viré 100.000 dollars sur un compte bancaire aux Philippines la semaine précédant son crime, et qu'il avait parié un total de 160.000 dollars dans des casinos ces dernières semaines.

- Transformés en fusils automatique -

Stephen Paddock était arrivé à l'hôtel Mandalay Bay jeudi dernier, où il avait réservé une suite surplombant le festival, à quelques centaines de mètres. Il y a discrètement apporté ses armes sans que les employés ne s'en aperçoivent.

Douze de ses fusils d'assaut étaient équipés d'un dispositif permettant de passer en tir automatique pour de longue rafales.

Les policiers ont également découvert des armes à feu à son domicile de Mesquite, à quelque 120 km de Las Vegas, ainsi que des explosifs et des milliers de balles. Dans son véhicule, ils ont trouvé du nitrate d'ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs.

Malgré le carnage, Las Vegas revenait à la normale mardi. Le Mandalay Bay était ouvert, y compris son casino, tout comme le reste des établissements du "Strip", le boulevard central.

Comme lors de précédentes fusillades, le débat sur les ventes d'armes a été relancé par les démocrates. Au Congrès, la majorité républicaine a indiqué que ce n'était pas à l'ordre du jour.

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