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Euro: l'épreuve de vérité pour les Bleues d'Echouafni

| AFP | 82 | Aucun vote sur cette news
Le sélectionneur de l'équipe de France Olivier Echouafni s'adresse à ses joueuses lors d'un entraînement le 15 juillet 2017 à Zwijndrecht aux Pays-Bas
Le sélectionneur de l'équipe de France Olivier Echouafni s'adresse à ses joueuses lors d'un entraînement le 15 juillet 2017 à Zwijndrecht aux Pays-Bas ( TOBIAS SCHWARZ / AFP )

Le terrain pour seul juge. Invaincu depuis son arrivée à la tête de l'équipe de France en septembre, Olivier Echouafni va connaître son premier grand test contre l'Islande, mardi à Tilburg (20h45), pour son entrée à l'Euro-2017 aux Pays-Bas.

Son bilan jusque-là est presque parfait: depuis l'élimination des Bleues en quarts de finale des JO de Rio, le successeur de Philippe Bergerôo a établi une série de 11 matches sans défaite (7 victoires, 4 nuls). L'idéal avant l'Euro ?

"C'est toujours bien pour la confiance, cela valide aussi le travail qui a été mis en place par notre staff. Cela veut dire aussi que le groupe, que les filles, adhèrent énormément. Maintenant j'ai envie que vous me reposiez cette question après le 6 août, (date de la finale de l'Euro, ndlr)", a déclaré Echouafni, lors de la préparation. Le parcours des Bleues sera d'autant plus analysé que la France organisera le prochain Mondial, en 2019.

Outre la 3e place au classement Fifa, l'ancien entraîneur de Sochaux a porté à son crédit une victoire de prestige au tournoi amical SheBelieves Cup en mars dernier aux Etats-Unis, aux dépens notamment de l'Allemagne, champion olympique en titre et sextuple vainqueur de rang de l'Euro, ou de l'Angleterre, N.5 mondiale et nation émergente.

- 'Etapes franchies' -

Un déclic pour les Bleues, souvent impressionnantes en phases de groupe, mais en échec, à chaque fois d'un rien, lors des matches décisifs des six dernières compétitions internationales qu'elle ont disputé depuis l'Euro-2009 ?

"D'avoir fait cette performance à la SheBelieves Cup a donné de la confiance et de la motivation pour la suite", savoure Echouafni.

"Il y a eu des étapes qui ont été franchies. Par exemple face à l'Angleterre, en étant mené au score, on a su d'une part revenir et gagner le match (2-1). Cela montre que cette équipe de France a du mental. Maintenant on va être encore jugé sur tous les matches qui vont arriver", ajoute-t-il avec prudence.

Car les Bleues, au moment d'aborder ce premier Euro de l'histoire à 16 équipes, n'a jamais réussi à dépasser le cap des quarts de finale, avec deux éliminations de suite aux tirs au but en 2009 et 2013.

Le coach des Bleues Olivier Echouafni lors d'un entraînement à Zwijndrecht aux Pays-Bas, le 15 juillet 2017
Le coach des Bleues Olivier Echouafni lors d'un entraînement à Zwijndrecht aux Pays-Bas, le 15 juillet 2017 ( TOBIAS SCHWARZ / AFP/Archives )

Pour passer ce cap, les coéquipières de Wendie Renard vont devoir aller chercher la tête d'un groupe C, a priori abordable avec l'Islande (18e nation mondiale), l'Autriche (24e), et la Suisse (16e).

"On a pris le temps d'aller les observer depuis 7 mois. Je suis parti voir les Pays-Bas contre l'Autriche. On a suivi la Suisse de très près, l'Islande aussi. Ce sont des équipes qui mettent beaucoup d'impact physique, et qui ont des facultés à aller très vite de l'avant", souligne Echouafni.

- 'Efficacité' -

"Nous on a un jeu axé essentiellement sur la technique. Mais ce qu'il faudra par rapport à ces équipes là, c'est apporter de l'efficacité. Peut-être ce qu'il a manqué à un moment donné, c'est cette efficacité face à certaines équipes", prévient-il.

Attention toutefois aux Islandaises, qui disputent leur 1er Euro de l'histoire, et rêvent d'imiter le fabuleux parcours des garçons réalisées l'été dernier... en France. Que ce soit le coach Freyr Alexandersson, ou la joueuse vedette Sara Björk Gunnarsdóttir, l'attitude en conférence de presse est décomplexée.

A la question "Pensez-vous pouvoir battre la France", la joueuse de Wolfsburg, ancienne équipière de Camille Bussaglia, a répondu sans détour: "Oui bien sûr !"

"Je pense qu'évidemment la France est le favori de ce groupe. Mais on a été bien préparé pour ce match et le tournoi. Notre force, notre mentalité, notre défense, et notre attitude, si toutes ces choses sont là sur le terrain (mardi), on pourra carrément les battre", a-t-elle déclaré.

Lors des deux matches de préparation face à la Belgique (2-0) et la Norvège (1-1), les Bleues ont souvent péché dans la finition, leur problème récurrent. Pour régler la mire, le staff pourra compter sur Sakina Karchaoui, préservée contre la Norvège pour se remettre d'une légère blessure, qui essaiera de pallier au forfait de la polyvalente Amel Majri dans le couloir gauche.

"Tout le monde est à 300% pour ce premier match. C'est à nous après de choisir pour faire les bons choix", a annoncé Peggy Provost, coach-adjointe des Bleues.

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