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Equipe de France/Pavard: une valse à 20 ans, un maillot bleu à 21

| AFP | 92 | Aucun vote sur cette news
Benjamin Pavard, le 30 août 2016, à Clairefontaine
Benjamin Pavard, le 30 août 2016, à Clairefontaine ( FRANCK FIFE / AFP/Archives )

On n'est pas sérieux quand on n'a que 20 ans... mais l'on peut devenir un parangon de solidité à 21! Benjamin Pavard, convoqué pour la première fois par Didier Deschamps en équipe de France, a mûri en quelques mois à Stuttgart.

"Benjamin a été très performant avec son club et en sélection Espoirs. C'est un défenseur central à la base, il peut jouer à d'autres positions", a noté le sélectionneur national en annonçant jeudi le nom du nouvel appelé, pour les matches amicaux contre le Pays de Galles et l'Allemagne (10 et 14 novembre).

Ce défenseur effectivement polyvalent est arrivé en Allemagne en juillet 2015, pour 5 millions d'euros, en provenance de Lille, où il n'entrait plus dans les plans de l'entraîneur Frédéric Antonetti. Il a signé un contrat jusqu'en 2020 avec Stuttgart.

La saison dernière, en deuxième division, il jouait le plus souvent latéral. Il passait alors pour un artiste, capable des plus beaux gestes, mais aussi de prises de risques inconsidérées aux abords de sa propre surface. Un papillon talentueux mais trop inconstant pour espérer atteindre le niveau international.

"Pavard jouait souvent avec un provocante désinvolture, comme s'il cherchait à obtenir un rôle dans un remake du film +Mr Cool+", ironisait récemment le grand quotidien local Stuttgarter Nachrichten.

Mais le garçon est intelligent. Et la montée du VfB en Bundesliga cette année lui a fait prendre conscience des exigences du haut niveau. "Mon jeu n'avait rien à voir avec de l'arrogance", se défend le natif de Maubeuge, qui avoue que ses modèles préférés sont Mats Hummels (Bayern Munich) et Sergio Ramos (Real Madrid), tous les deux champions du monde.

- 'Je suis devenu un homme' -

Son sens du placement, sa puissance et son engagement dans les duels, son jeu de tête, sa capacité à anticiper les courses des attaquants, et la sûreté de ses passes (92%) font de lui aujourd'hui le pilier de la défense de son club, actuel 12e (13 points) après dix journées.

"J'ai beaucoup travaillé sur moi", disait fin septembre ce grand gaillard (1,86 m) aux cheveux bouclés, qui a surtout amélioré son physique, pour tenir le coup dans les joutes sans merci du Championnat d'Allemagne: "Je pense que j'ai fait des progrès: j'ai mûri et je suis devenu un homme".

Fini les fioritures inutiles dans son jeu. Place à un jeu plus direct, et plus efficace. "Ca tient aussi peut-être à mon changement de position", analyse-t-il, "en défense centrale, j'ai plus de responsabilités qu'en latéral. Derrière moi il n'y a plus que le gardien".

International Espoirs (15 sélections), il avait déjà attiré l'attention de Didier Deschamps par ses bonnes performances. La semaine prochaine, il rêvera certainement d'entrer en jeu contre l'Allemagne, pour une première rencontre avec les stars du Bayern, dont Hummels, contre lequel il n'a encore jamais joué avec Stuttgart.

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