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En Inde, des prothèses bon marché remettent les amputés sur pied

| AFP | 264 | Aucun vote sur cette news
Un Indien apprend à marcher avec des prothèses à Jaipur capitale de l'Etat du Rajasthan (nord de l'Inde), le 13 juin 2017
Un Indien apprend à marcher avec des prothèses à Jaipur capitale de l'Etat du Rajasthan (nord de l'Inde), le 13 juin 2017 ( CHANDAN KHANNA / AFP )

C'est une spécialité indienne qui a essaimé jusqu'en Afrique: des prothèses aussi ingénieuses que rudimentaires, qui coûtent à peine 50 euros et remettent sur pied des milliers d'amputés depuis des décennies.

Lorsqu'il a perdu avant-bras et jambes en s'électrocutant, Vishnu Kumar croyait sa vie fichue.

Mais ce jeune Indien s'apprête à se faire poser l'une de ces prothèses légendaires, fruits de la débrouillardise de ce pays, loin des solutions habituelles à plusieurs milliers d'euros.

"J'étais effondré en pensant que j'allais passer le reste de ma vie en béquilles", confie Vishnu, 22 ans, combattant ses larmes avant une séance d'essayage de sa nouvelle prothèse à Jaipur, capitale de l'Etat du Rajasthan (nord de l'Inde).

Environ 10 millions d'Indiens vivent avec une forme ou une autre d'infirmité de mouvement. Le spectacle d'estropiés mendiant à un feu rouge est courant dans cette nation de 1,25 milliard d'habitants
Environ 10 millions d'Indiens vivent avec une forme ou une autre d'infirmité de mouvement. Le spectacle d'estropiés mendiant à un feu rouge est courant dans cette nation de 1,25 milliard d'habitants ( CHANDAN KHANNA / AFP )

"Ces membres me donnent un nouvel espoir", confie cet électricien, qui a perdu les siens dans un accident survenu lors d'une opération sur une ligne haute tension.

Environ 10 millions d'Indiens vivent avec une forme ou une autre d'infirmité de mouvement. Le spectacle d'estropiés mendiant à un feu rouge est courant dans cette nation de 1,25 milliard d'habitants.

- Vie quotidienne -

Lancés il y a plus de quarante ans, en 1975, les "pieds de Jaipur" sont devenus célèbres et commercialisés bien au-delà des frontières du pays, en Asie, en Afrique, dans les îles du Pacifique... Depuis le début de la production, 25.000 prothèses ont été écoulées.

Un Indien aide son épouse à marcher avec une nouvelle prothèse à Jaipur, dans le nord de la l'Inde, le 13 juin 2017
Un Indien aide son épouse à marcher avec une nouvelle prothèse à Jaipur, dans le nord de la l'Inde, le 13 juin 2017 ( CHANDAN KHANNA / AFP )

Les "pieds de Jaipur" sont produits chaque jour à bas coût par une petite oeuvre de bienfaisance.

Faite principalement de plastique, cette prothèse est adaptée aux nécessités de la vie quotidienne en Inde, une société encore très rurale: travailler dans les champs, s'accroupir pour déféquer, s'asseoir jambes croisées sur le sol...

Utilisant des processus de fabrication industrielle, "la technologie que nous utilisons permet de faire un membre très, très rapidement", explique Devendra Raj Mehta, le fondateur octogénaire de Bhagwan Mahaveer Viklang Sahayata Samiti (BMVSS), l'organisation derrière le "pied de Jaipur".

Lancés il y a plus de quarante ans, en 1975, les
Lancés il y a plus de quarante ans, en 1975, les "pieds de Jaipur" sont devenus célèbres et commercialisés bien au-delà des frontières de l'Inde, en Asie, en Afrique, dans les îles du Pacifique ( CHANDAN KHANNA / AFP )

Ce modèle breveté permet un mouvement de la cheville. Contrairement à la plupart des prothèses, celle-ci peut se porter sans chaussures, un avantage dans ce pays où les temples et mosquées requièrent d'être pieds nus en leur sein.

Avec l'usure, la jambe artificielle se déforme. Elle peut alors être changée gratuitement.

"C'est ma quatrième jambe et je n'ai pas eu à dépenser à sou. C'est comme si je changeais de chaussures", se réjouit Rajkumar Saini, 50 ans, qui a perdu une jambe dans un accident de voiture il y a treize ans.

- Impression 3D -

Ces prothèses s'adaptent aux avancées technologiques avec toujours le même mot d'ordre: frugalité.

Les
Les "pieds de Jaipur" sont produits chaque jour à bas coût par une petite oeuvre de bienfaisance ( CHANDAN KHANNA / AFP )

En partenariat avec l'université américaine de Stanford, ses créateurs ont ainsi développé un genou artificiel en nylon capable de se lubrifier tout seul, cité par le magazine américain Time comme l'une des 50 inventions les plus importantes de la planète.

Son coût ? À peine 17 euros, quand les genoux artificiels sont facturés 10.000 dollars aux États-Unis.

Jaipur s'essaye aussi à la fabrication de mains artificielles grâce à l'impression 3D.

Mais pour BMVSS, la situation financière, qui dépend de donations, reste un défi constant. Son fondateur Devendra Raj Mehta se veut pourtant optimiste.

"Je crois fermement que si même 1% des gens dans ce pays ou dans le monde éprouvent de la compassion, nous allons survivre."

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