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Taïwan: un séisme renverse des immeubles, au moins six morts

| AFP | 1373 | Aucun vote sur cette news
Un immeuble s'est affaissé lors d'un puissant séisme à Hualien, le 7 février 2018 à Taïwan
Un immeuble s'est affaissé lors d'un puissant séisme à Hualien, le 7 février 2018 à Taïwan ( PAUL YANG / AFP )

Des immeubles qui penchent, des rez-de-chaussée effondrés: les secouristes travaillaient d'arrache-pied mercredi dans la ville taïwanaise de Hualien pour retrouver des survivants après un séisme qui a fait au moins six morts et plus de 200 blessés.

Les autorités ignorent pour l'heure le nombre d'habitants toujours disparus après le tremblement de terre de magnitude 6,4 qui a secoué mardi soir ce port pittoresque de la côte orientale, l'une des destinations touristiques les plus courues de Taïwan.

Sous l'effet du séisme, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes.

Cet ensemble appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, penchait dangereusement et c'est là que les secouristes ont longtemps concentré leurs efforts.

Les pompiers ont indiqué que six personnes avaient péri dans toute la ville, mais que 88 personnes manquaient à l'appel à 14H00 (06H00 GMT). On ignore toutefois s'ils étaient pris au piège dans les décombres ou se trouvaient ailleurs.

Séisme à Taïwan
Séisme à Taïwan ( Vincent LEFAI / AFP )

Des dizaines de personnes ont été sauvées de l'édifice au moyen de cordes et d'échelles. Mais quatre cadavres ont aussi été retirés des décombres, selon les pompiers.

Les recherches ont été temporairement suspendues en fin d'après-midi de crainte que le bâtiment ne s'effondre totalement. Des ingénieurs s'efforçaient de consolider la structure avec des blocs de béton et des poutrelles d'acier.

Un habitant du voisinage a raconté à l'AFP avoir vu le Yun Tsui tanguer. "J'ai vu le premier étage s'enfoncer dans le sol. Puis il a continué à s'enfoncer et à pencher davantage, et le quatrième étage est devenu le rez-de-chaussée", a expliqué Lu Chih-son, 35 ans, qui a assisté au sauvetage d'une vingtaine de personnes.

Une voiture écrasée sous les décombres d'un immeuble qui s'est effondré à la suite d'un puissant séisme, le 7 février 2018 à Hualien, à Taïwan
Une voiture écrasée sous les décombres d'un immeuble qui s'est effondré à la suite d'un puissant séisme, le 7 février 2018 à Hualien, à Taïwan ( PAUL YANG / AFP )

"Ma famille est indemne mais un voisin a été blessé à la tête et il saigne. On n'ose pas rentrer chez nous. Il y a de nombreuses répliques".

Chen Chih-wei, 80 ans, dormait dans son appartement du dernier étage au moment du séisme. "Mon lit s'est retrouvé à la verticale, je dormais et tout d'un coup j'étais debout", a-t-il expliqué, ajoutant qu'il s'agissait du séisme le plus puissant en plus d'un demi-siècle passé à Hualien.

- 'Touristes paniqués' -

Deux personnes sont escortées par des sauveteurs depuis l'hôtel Marshal endommagé à Hualien, dans l'est de Taiwan, dans la nuit du 6 au 7 février 2018, après un violent séisme qui a frappé l'île
Deux personnes sont escortées par des sauveteurs depuis l'hôtel Marshal endommagé à Hualien, dans l'est de Taiwan, dans la nuit du 6 au 7 février 2018, après un violent séisme qui a frappé l'île ( YANG JEN-FU / AFP/Archives )

La présidente Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux mercredi. "C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies", a-t-elle dit sur Facebook.

Quatre grues mobiles ont été déployées pour tenter de soutenir la structure du bâtiment.

Cinq autres bâtiments, y compris un hôpital et un hôtel, ont également été endommagés. Les routes étaient éventrées et recouvertes de débris.

Bon nombre d'habitants n'osaient pas rentrer chez eux en raison des répliques. Selon un bilan officiel, 214 personnes ont été blessées, 117 ont été recueillies dans les immeubles endommagés, tandis que 830 personnes étaient réfugiées dans des abris.

Près de 2.000 foyers étaient privés d'électricité.

Des personnes évacuent un immeuble endommagé, le 7 février 2018 à Hualien
Des personnes évacuent un immeuble endommagé, le 7 février 2018 à Hualien ( PAUL YANG / AFP )

Les premiers étages de l'hôtel Marshal ont été aplatis à la suite des secousses. "Les étages inférieurs se sont enfoncés dans le sol et j'ai vu le sauvetage de touristes paniqués", a déclaré à l'AFP un habitant, Blue Hsu.

L'épicentre du séisme survenu mardi peu avant minuit (15h50 GMT) était situé à une vingtaine de kilomètres au nord-est de Hualien, selon l'institut géologique américain USGS.

Près de cent autres secousses de moindre importance avaient précédé le tremblement de terre dans la même région ces trois derniers jours.

Il y a deux ans exactement, un séisme de magnitude identique avait fait plus de cent morts à Taïnan, dans le sud-ouest de l'île. La plupart des victimes avaient péri dans l'effondrement d'un complexe résidentiel de 16 étages.

Les normes de construction de l'ensemble avaient été remises en cause dans la foulée de la catastrophe. Cinq personnes ont été condamnées à cinq ans de prison dans cette affaire, dont deux architectes et un promoteur immobilier.

L'île de Taïwan, située à la jonction de deux plaques tectoniques, est régulièrement secouée par des tremblements de terre.

Le plus meurtrier des dernières décennies -- de magnitude 7,6 -- avait fait environ 2.400 morts en septembre 1999.

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