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Coupe Davis: Yannick Noah repart pour un tour

| AFP | 61 | Aucun vote sur cette news
L'équipe de France de Coupe Davis et son capitaine Yannick Noah après la victoire en finale, le 26 novembre 2017 à Villeneuve d'Ascq
L'équipe de France de Coupe Davis et son capitaine Yannick Noah après la victoire en finale, le 26 novembre 2017 à Villeneuve d'Ascq ( Philippe HUGUEN / AFP/Archives )

Yannick Noah guidera bien les Bleus vers la conquête du doublé en Coupe Davis l'an prochain. La Fédération française de tennis a officialisé la poursuite de son mandat jeudi, quatre jours après le sacre à Villeneuve-d'Ascq.

"J'ai reçu un message de sa part à 3h00 du matin. Il était à New-York et m'a confirmé son souhait de repartir pour une campagne avec le même encadrement. C'est une grande satisfaction", a expliqué à l'AFP le président de la FFT Bernard Giudicelli.

Les réjouissances d'un troisième titre en tant que capitaine de Coupe Davis, en plus des épopées de 1991 et 1996, ont visiblement motivé l'icône du tennis français, 57 ans, encore sous contrat pour une saison.

"A l'année prochaine", avait-il lancé au public du Stade Pierre-Mauroy, après la victoire contre la Belgique (3-2), sans toutefois se prononcer clairement sur ses intentions. Jo-Wilfried Tsonga, Lucas Pouille et les autres, ont manifestement renouvelé, dans leur majorité, leur confiance envers leur capitaine après discussions. "Il a eu l'adhésion des joueurs sur lesquels il comptait", a précisé Bernard Giudicelli.

"Ce serait une bonne chose qu'il reste", avait estimé avant leur réunion de lundi soir Lucas Pouille, qui a offert le point de la victoire aux Bleus. "Je ne vois pas pourquoi je n'aurais pas envie qu'il (Yannick Noah) reste. On ne change pas une équipe qui gagne", avait affirmé quant à lui le N.1 français Tsonga (15e mondial).

- Un trophée mais des tensions -

Avec Noah de retour aux manettes, la France a conquis enfin ce dixième Saladier d'argent qui se refusait à elle depuis 2001. C'était pour mettre fin à la disette que le dernier lauréat français d'un tournoi du Grand Chelem, à Roland-Garros en 1983, avait été rappelé il y a deux ans.

Il y sera parvenu en deux campagnes seulement, mais avec des circonstances favorables. Avant la finale contre David Goffin et ses camarades, la France n'avait rencontré que des "équipes B", privées de leur meilleur élément. Le Japon sans Kei Nishikori, la Grande-Bretagne sans Andy Murray et la Serbie sans Novak Djokovic... Le tout, dans un contexte de désaffection persistante des meilleurs joueurs (Roger Federer, Rafael Nadal) pour cette compétition plus que centenaire.

Les embûches sont plutôt venues de l'intérieur du groupe France. Après des tensions l'an passé avec Gaël Monfils -aucun match cette année en Bleu-, Noah a lutté pour constituer une équipe à peu près soudée que certains de ses choix auraient pu faire imploser avant la finale. Il avait signifié à Pierre-Hugues Herbert, diminué par un lumbago à son arrivée au stage (lumbago), qu'il ne jouerait pas pour associer son partenaire habituel Nicolas Mahut à Julien Benneteau.

- À cinq contre les Pays-Bas -

La veille de dévoiler la sélection, il avait finalement écarté les duettistes et opté pour Herbert et Richard Gasquet derrière ses deux meilleurs joueurs de simple Pouille et Tsonga. La France n'a certes pas réussi à vaincre la star belge David Goffin. Mais le choix osé de Noah d'aligner le double expérimental Herbert-Gasquet aura fait mouche lors d'un match capital.

"C'était une année un peu houleuse, qui s'est terminée en apothéose. Il y a sûrement des problèmes à régler à l'intérieur de l'équipe. Le fait de continuer un an va permettre à Yannick d'aplanir les choses", estime Jean-Paul Loth, ancien capitaine de Noah en Coupe Davis.

Un grand défi se présente à lui avec ce doublé plus réussi en France depuis l'époque des "Mousquetaires" en 1932. Guy Forget, capitaine de 1999 à 2012, l'avait manqué de peu en finale contre la Russie (2-3) en 2002.

Les Bleus débuteront leur campagne le 2 février à Albertville contre les Pays-Bas avec cinq joueurs, et non plus quatre, comme le veut désormais le règlement.

En parallèle, Noah continuera de mener l'équipe féminine, qu'il avait fait triompher en 1997, avec un enjeu majeur: celui de convaincre Caroline Garcia, la meilleure Française de l'année, de revenir.

Vaste programme aussi pour une Fédération où l'ambiance n'est pas sereine. Malgré la victoire en Coupe Davis, le DTN Jean-Luc Cotard vient de rendre son tablier... six mois seulement après sa nomination.

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