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Coupe Davis: la finale France-Belgique chasse le rugby de Lille

| AFP | 156 | Aucun vote sur cette news
L'équipe de France va retrouver le stade Pierre-Mauroy pour la finale de la Coupe Davis, après y avoir éliminé la Serbie, le 17 septembre 2017 à Lille
L'équipe de France va retrouver le stade Pierre-Mauroy pour la finale de la Coupe Davis, après y avoir éliminé la Serbie, le 17 septembre 2017 à Lille ( PHILIPPE HUGUEN / AFP/Archives )

La finale de la Coupe Davis France - Belgique se jouera à Lille du 24 au 26 novembre, chassant du stade Pierre-Mauroy le match de rugby France-Japon prévu le 25, et qui pourrait échoir à Lens.

Une enceinte de 27.000 places en configuration tennis à 20 km de la frontière avec la Belgique: l'attrait du stade Pierre-Mauroy, déjà théâtre de la finale 2014 perdue contre la Suisse et de la demi-finale remportée dimanche contre la Serbie, l'a emporté sur la complexité logistique que pose la délocalisation du quatrième et dernier test-match de novembre du XV de France.

Le cahier des charges imposant une enceinte d'au minimum 12.000 personnes, les alternatives étaient limitées pour le tennis français: Paris-Bercy et la nouvelle "U Arena" de Nanterre avaient été envisagés ce week-end, dès la victoire acquise face à la Serbie, mais la salle parisienne était déjà réservée aux rappeurs d'IAM.

"Le choix s'est finalement porté sur le stade Pierre-Mauroy, que les Bleus, ainsi que les équipes techniques de la FFT (Fédération française de tennis) connaissent désormais parfaitement", a expliqué la FFT dans un communiqué, précisant que la rencontre se jouerait sur un court en dur.

Encore fallait-il faire avaler la pilule à Bernard Laporte, qui doit justement prouver lundi à World Rugby que les stades français sont le meilleur choix pour accueillir la Coupe du monde 2023.

La FFR a pris acte peu après l'annonce de la FFT: France-Japon "aura lieu dans un autre stade", a-t-elle formalisé dans un communiqué. Et Bernard Laporte "heureux de soutenir par ce geste l'équipe de France et la FFT dans sa reconquête de la Coupe Davis, (...) a donné son accord de principe pour que la finale de la Coupe Davis puisse avoir lieu au stade Pierre-Mauroy".

- Lens, "une possibilité" -

Problème: que faire des spectateurs qui ont déjà acheté leur billet et réservé leur train ou leur logement? La FFR promet un remboursement.

Mais pour les autres frais engagés? "Pour le moment, on négocie avec la Métropole de Lille", a déclaré Laporte, joint par l'AFP. "Il faut qu'on arrive à s'entendre. C'est l'intérêt général qui prime. Moi aussi, je suis supporter de l'équipe de France de tennis", a ajouté Laporte, qui a exclu de décaler la date de France-Japon.

Ce match sera le quatrième et dernier test en novembre des Bleus, qui auront déjà affronté les All Blacks (deux fois) puis l'Afrique du Sud.

Le saladier d'argent, trophée du vainqueur de la Coupe Davis, est remis en jeu pour cette saison par l'Argentine, le 2 février 2017 à Buenos Aires
Le saladier d'argent, trophée du vainqueur de la Coupe Davis, est remis en jeu pour cette saison par l'Argentine, le 2 février 2017 à Buenos Aires ( JUAN MABROMATA / AFP/Archives )

La FFR doit maintenant trouver un autre stade, et vite. "Lens semble être une possibilité", a affirmé Laporte à l'AFP. La proximité géographique (40 km) entre les deux villes pourrait permettre d'acheminer facilement les supporters déjà engagés financièrement.

Dans son communiqué, la FFT cite le président de la Métropole européenne de Lille (MEL), Damien Castelain, qui "remercie (...) Bernard Laporte pour sa compréhension". "J'espère que nous pourrons très rapidement accueillir le XV de France", ajoute-t-il.

- Chaude ambiance en perspective -

Son stade plébiscité, la métropole lilloise triomphe. Sa proximité avec la Belgique lui garantit une enceinte pleine et une chaude ambiance. Le capitaine de l'équipe de France de tennis Yannick Noah s'était dit ce week-end favorable à l'option lilloise: "il y aura 20.000 Français et 20.000 Belges. Cela ferait une fête incroyable, surtout si on gagne !", avait-il affirmé.

C'est aussi une reconnaissance pour le stade, inauguré durant l'été 2012.

Cette enceinte multifonctionnelle de 50.283 places, équipée d'un toit rétractable, est le fruit d'un partenariat public-privé entre une filiale du groupe de BTP Eiffage et la MEL (ex-Communauté urbaine de Lille), dont Damien Castelain a été mis en examen en avril, notamment pour "complicité de favoritisme" dans une enquête sur l'attribution du marché.

Interrogé sur France 3 Hauts-de-France, M. Castelain s'est réjoui d'accueillir France-Belgique: "C'est l'expérience qui paie, et nous pouvons maintenant choisir les événements".

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