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Californie: les incendies dévastateurs restent hors de contrôle

| AFP | 698 | Aucun vote sur cette news
Des pompiers observent un incendie à Ojai, le 8 décembre 2017 en Californie
Des pompiers observent un incendie à Ojai, le 8 décembre 2017 en Californie ( FREDERIC J. BROWN / AFP )

Les gigantesques incendies qui ravagent la région de Los Angeles depuis le début de semaine restaient hors de contrôle tandis que de nouveaux foyers se sont déclarés vendredi à San Diego et à Santa Barbara, entraînant des évacuations en masse.

Attisés par des vents violents, les incendies, qui ont commencé lundi soir, ont fait un mort en début de semaine. Au moins quatre personnes ont été blessées.

Quelque 25 chevaux ont péri dans les incendies et environ 700 bâtiments ont été détruits, y compris des demeures valant des millions de dollars, tandis que 212.000 habitants ont été évacués. Des milliers de pompiers se battaient samedi sur six fronts différents.

Selon le service météo de Los Angeles, les vents se sont un peu essoufflés (entre 50 et 80 km/h) vendredi par rapport à jeudi lorsqu'ils avaient atteint des vitesses dignes d'un ouragan de catégorie 1. La situation dans le sud de l'Etat restent "extrêmement dangereuses" avec un sol sec et des températures anormalement élevées, a prévenu l'agence de lutte contre les incendies Calfire.

Des pompiers luttent contre l'incendie Lilac à Bonsall, près de Los Angeles, le 7 décembre 2017
Des pompiers luttent contre l'incendie Lilac à Bonsall, près de Los Angeles, le 7 décembre 2017 ( Sandy Huffaker / AFP )

Selon Calfire, les six incendies faisant rage dans l'Etat ont réduit en cendres 57.000 hectares, malgré la mobilisation de quelque 8.700 pompiers sur plusieurs fronts entre le Pacifique, les collines boisées d'Ojai, et en direction de San Diego.

Le président Donald Trump a publié vendredi une déclaration d'urgence pour la Californie, permettant le déblocage de l'aide fédérale pour Los Angeles et sa région, sur la côte ouest américaine.

Dans le comté de San Diego, à environ une heure et demie au sud de Los Angeles, deux incendies cernaient la ville de Murrieta.

Au sud, le foyer "Lilac" débuté jeudi a consumé plus de 1.600 hectares en moins de 24 heures et transformé les nombreuses écuries de la région en cimetières pour au moins une trentaine de pur-sangs pris au piège. Le feu "grandit à une vitesse d'expansion dangereuse". Au nord, celui de "Liberty" a brûlé 120 hectares de végétation.

Les pompiers luttent contre un gigantesque incendie qui ravage  le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, le 7 décembre 2017
Les pompiers luttent contre un gigantesque incendie qui ravage le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, le 7 décembre 2017 ( FREDERIC J. BROWN / AFP )

Dans cette zone, les services de secours ont fait état d'au moins quatre blessés, victimes de brûlures ou d'inhalation de fumée.

Les flammes ont transformé cette région rurale enfoncée dans les terres du désert californien en paysage de désolation, avec une végétation calcinée et parsemée de taches rouge laissées par les produits retardant largués par les pompiers.

Judy Herman, une retraitée de 76 ans habitant Murrieta, a "pleuré de joie" quand elle a retrouvé sa maison intacte. "J'avais nettoyé autour de la maison, ça a probablement aidé", a-t-elle expliqué à l'AFP. Elle avait dû évacuer jeudi après-midi alors que l'incendie menaçait. "Les flammes faisaient presque deux mètres de haut, j'étais paniquée", a-t-elle dit.

Dans cette région qui compte de nombreux haras, beaucoup de chevaux ont aussi dû être évacués mais certains n'ont pas survécu. Au moins 25 d'entre eux sont morts brûlés dans le centre équestre de San Luis Rey, selon la presse locale.

- Urgence à Santa Barbara -

Dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, le brasier "Thomas", le plus dévastateur, a détruit depuis lundi plus de 53.000 hectares et n'était contenu vendredi matin qu'à 10%. Les services météo ont étendu leur alerte rouge sur le week-end.

Il a entraîné un décès, réduit en cendres plus de 400 structures et en a abîmé 85 autres. 15.000 bâtiments sont encore menacés par les flammes.

Les appels aux dons en faveur des sinistrés se sont multipliés sur les réseaux sociaux. Un lycée de Ventura a notamment demandé sur Twitter des produits de première nécessité et des produits sanitaires.

Le brasier se dirige vers le nord-ouest et menace la ville de Santa Barbara, que le gouverneur de Californie, Jerry Brown, a placé en situation d'urgence. Les opérations d'évacuation ont débuté jeudi.

"Thomas" est l'un des 20 plus gros incendies dans l'histoire de la Californie, a estimé vendredi l'ONG de protection de l'environnement Climate Nexus, blâmant le changement climatique.

Plus près de Los Angeles, l'incendie "Skirball" a réduit en cendres plusieurs demeures du quartier de Bel-Air prisé des milliardaires. Plus de 700 résidences ont été évacuées. Le feu a frôlé la propriété et le vignoble du magnat des médias, Rupert Murdoch, estimés à 30 millions de dollars. Il était maîtrisé à 30%, selon un bilan jeudi soir.

L'Université de Californie à Los Angeles (UCLA) et le musée Getty, ont toutefois rouvert leurs portes après avoir fermé la veille.

L'année 2017 a été la plus meurtrière en Californie à cause d'incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d'une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole, ont rasé plus de 10.000 bâtiments et brûlé plus de 73.000 hectares.

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