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Biathlon: Fourcade et les Bleus marquent les esprits

| AFP | 95 | Aucun vote sur cette news
Martin Fourcade (c), vainqueur de l'individuel d'Ostersund entouré de Simon Desthieux (g), Quentin Fillon-Maillet pour un podium 100% français, le 4 décembre 2019
Martin Fourcade (c), vainqueur de l'individuel d'Ostersund entouré de Simon Desthieux (g), Quentin Fillon-Maillet pour un podium 100% français, le 4 décembre 2019 ( Fredrik SANDBERG / TT NEWS AGENCY/AFP )

Sensationnel: les biathlètes français ont réussi mercredi une magnifique performance en signant un quadruplé historique sur l'Individuel d'Ostersund avec en prime le retour au premier plan de Martin Fourcade, qui a renoué avec le succès en Coupe du monde après un an de disette.

Jamais les Bleus n'étaient parvenus à placer quatre d'entre eux dans les quatre premières positions, ce qui situe la portée de leur exploit en terre suédoise. Certes, ce n'était qu'une course parmi d'autres dans une saison au long cours. Mais au terme de la 2e épreuve de l'hiver, les Français ont déjà marqué leur territoire de manière éclatante, donnant la mesure de la densité et de la qualité de leur groupe. Et, pour couronner le tout, ils ont pu assister au sursaut de leur leader, en pleine résurrection après un exercice 2018-19 cauchemardesque.

Cela faisait un an, quasiment jour pour jour (15 décembre 2018), que Fourcade n'avait plus goûté à la victoire. Mais cette longue attente a, enfin, pris fin et le quintuple champion olympique (31 ans) a retrouvé ses jambes, prêt de nouveau à en découdre et à reconquérir son trône, abandonné après sept ans de règne à Johannes Boe.

"Les deux dernières courses m'ont bien redonné de la confiance. Elle m'ont permis de voir que j'étais à un bon niveau", a également assuré Fourcade.

"Aujourd'hui, c'était un vrai plaisir de pouvoir me battre contre un des meilleurs athlètes au monde dans le dernier tour", a-t-il affirmé.

La saison ne fait que commencer mais le symbole est loin d'être anodin: avec ce 77e succès sur le circuit, Fourcade, déjà 5e dimanche de la première course individuelle de l'hiver (un sprint), a récupéré le dossard jaune, synonyme de première place au classement général de la Coupe du monde. D'autant que Boe, victorieux il y a trois jours, a sombré (10e).

- "Enorme fierté"

"C'est une grande fierté de réussir à revenir sur le devant de la scène et de gagner cette course, de remettre le maillot jaune ce soir...", a confié le Catalan.

"Ca a été une année très compliquée pour moi, physiquement et mentalement aussi, à encaisser les coups. J'ai attaqué la saison sans avoir la certitude de revenir à mon meilleur niveau. C'est un réel soulagement et une énorme satisfaction d'avoir réussi à revenir. C'est sans doute une des plus grandes réalisations de ma carrière. C'est vraiment un moment dont je suis très fier car je partais de loin", a-t-il ajouté.

La grande nouveauté, esquissée la saison précédente, c'est que Fourcade n'est plus seul chez les Bleus. Simon Desthieux et Quentin Fillon-Maillet, qui avaient été les deux meilleurs Français au classement général en 2019 (4e et 3e), ont confirmé leur statut en s'invitant sur le podium. De quoi effacer leurs piètres débuts dimanche.

Et que dire de la 4e position d'Emilien Jacquelin et de la 7e de Fabien Claude, qui échoue à quatre petites secondes du top 5, leurs meilleurs résultats en Coupe du monde? Le tableau est idyllique pour les Tricolores avant le relais prévu samedi.

"On fait partie des équipes favorites, c'est sûr. Le résultat d'aujourd'hui nous donne beaucoup de confiance et on attaque sereinement cette course. Mais ça reste du biathlon: on l'a vu encore sur les deux relais en début de semaine, on était au même niveau mais, collectivement, on est passés à côté", a rappelé Fourcade.

"C'est un résultat d'équipe fantastique, sans doute historique pour les Français, mais on garde en tête qu'il ne faut pas s'enflammer et qu'on va pas forcément dominer la saison", a-t-il ajouté.

Mais, comme l'a parfaitement résumé le héros du jour: "Toutes les planètes étaient alignées pour l'équipe de France, tout le monde est euphorique."

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