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Biathlon: Fourcade, des adieux la tête haute

| AFP | 267 | Aucun vote sur cette news
Le Français Martin Fourcade lors de la poursuite de Kontiolahti, sa dernière course en Coupe du monde de biathlon, qu'il a remportée le 14 mars 2020
Le Français Martin Fourcade lors de la poursuite de Kontiolahti, sa dernière course en Coupe du monde de biathlon, qu'il a remportée le 14 mars 2020 ( Jussi Nukari / Lehtikuva/AFP )

Martin Fourcade a tiré sa révérence samedi de la plus belle des manières en remportant la poursuite de Kontiolahti, quittant la scène sans regrets malgré sa 2e place finale au classement général de la Coupe du monde de biathlon, derrière le Norvégien Johannes Boe, sacré pour la 2e année d’affilée.

Avec 19 points de retard avant cette ultime course de la saison, il fallait une copie parfaite, doublée d'une défaillance de Boe, pour permettre à Fourcade de glaner un 8e gros globe de cristal.

Le quintuple champion olympique est passé tout près de l'exploit, échouant finalement à 2 petites longueurs de son rival, qui a assuré ses arrières en prenant la 4e position.

Fourcade avait visiblement décidé de marquer une dernière fois les esprits. Malgré l'absence de public après le huis clos décrété en raison de la pandémie de coronavirus, le Catalan ne voulait pour rien au monde passer à côté de ce moment si particulier. Il a été à l'heure au rendez-vous, finissant par boucler la boucle en beauté, à l'endroit exact où il avait obtenu la première de ses 83 victoires sur le circuit, il y a dix ans jour pour jour, le 14 mars 2010.

"Un rêve éveillé"

Le Français Martin Fourcade et ses compatriotes Quentin Fillon-Maillet et Emilien Jacquelin, sur le podium après sa victoire dans la poursuite de Kontiolahti, la dernière course de sa carrière, le 14 mars 2020
Le Français Martin Fourcade et ses compatriotes Quentin Fillon-Maillet et Emilien Jacquelin, sur le podium après sa victoire dans la poursuite de Kontiolahti, la dernière course de sa carrière, le 14 mars 2020 ( Jussi Nukari / Lehtikuva/AFP )

Au lendemain de l'annonce de sa retraite, on aurait pu penser Fourcade émoussé par les nombreuses sollicitations de la veille. Il n'en a rien été, le Français s'étant battu jusqu'au bout pour tenter l'impossible et renverser une situation compliquée pour le gain de la Coupe du monde. Sur un pas de tir très exposé au vent, il a limité la casse à la carabine (3 fautes) et n'a quasiment jamais quitté la tête.

Pour couronner le tout, il a pu partager le podium avec deux de ses coéquipiers, Quentin Fillon-Maillet (2) et Emilien Jacquelin (3e).

"C'était un rêve éveillé pendant dix ans et je n'aurais pas rêvé finir sur une meilleure note", a déclaré Fourcade sur la chaîne de télévision L'Equipe, la voix nouée par l'émotion.

Le Français Martin Fourcade après sa victoire dans la poursuite de Kontiolahti, la dernière course en Coupe du monde de biathlon de sa carrière, le 14 mars 2020
Le Français Martin Fourcade après sa victoire dans la poursuite de Kontiolahti, la dernière course en Coupe du monde de biathlon de sa carrière, le 14 mars 2020 ( Jussi Nukari / Lehtikuva/AFP )

"C'était un bonheur de vivre ça avec Emilien et Quentin sur le podium. J'aurais bien aimé finir à Oslo (étape annulée en raison du coronavirus, ndlr) devant des milliers de fans et dans le pays de mes meilleurs concurrents, mais finir ici c'est un beau signal. Le petit gamin des Pyrénées que j'étais n'aurait jamais rêvé d'une telle aventure. Je suis extrêmement fier de ce que j'ai réalisé et de la course du jour", a-t-il insisté.

La tête haute

Le Français n'a pas gagné de 8e gros globe de cristal, mais il s'en va donc la tête haute, nanti d'un palmarès exceptionnel.

Le Français Martin Fourcade et le Norvégien Johannes Thingnes Boe lors de la poursuite de Kontiolahti le 14 mars 2020
Le Français Martin Fourcade et le Norvégien Johannes Thingnes Boe lors de la poursuite de Kontiolahti le 14 mars 2020 ( Jussi Nukari / Lehtikuva/AFP )

Sportif français le plus titré aux Jeux Olympiques (5 médailles d'or), il possède le record du nombre de Coupe du monde remportées (7 d'affilée de 2012 à 2018), de petits globes (26) et de titres mondiaux (11 sur le plan individuel à égalité avec le Norvégien Ole-Einar Bjoerndalen).

Après un exercice 2018-2019 cauchemardesque, il a réussi à revenir au premier plan pour tenter de contester la domination de Johannes Boe. Même si le Norvégien de 26 ans a été d'une régularité exemplaire cette saison (10 victoires), Fourcade lui aura très bien résisté, bouclant l'hiver sur un total de sept succès, avec en prime deux nouvelles médailles d'or mondiales (Individuel, relais) et deux petits globes de cristal (Individuel, sprint).

Devenu au fil des années une figure majeure du sport français grâce à ses exploits mais aussi à ses prises de position tranchées, notamment au sujet du dopage, le porte-drapeau de la délégation tricolore aux JO de Pyeongchang (2018) a déjà commencé à esquisser son après-carrière en présidant la commission des athlètes de Paris-2024 et en se portant candidat à la commission des athlètes du CIO en 2022.

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