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Au Malawi, un "fils" de Salif Keita au service de la cause albinos

| AFP | 347 | Aucun vote sur cette news
Lazarus Chigwandali, musicien albinos, joue de la musique au marché de Lilongwe le 10 mai 2019
Lazarus Chigwandali, musicien albinos, joue de la musique au marché de Lilongwe le 10 mai 2019 ( AMOS GUMULIRA / AFP )

Dans le bruit et la fureur des trottoirs de Lilongwe, il est une voix et un visage qui font se retourner. Musicien des rues et albinos, Lazarus Chigwandali a décidé d'utiliser sa jeune notoriété pour défendre les siens, cibles de préjugés et de violences.

Si ce n'était le teint blanc laiteux de sa peau, rien ne le prédestinait à sortir de l'anonymat.

Né il y a trente-neuf ans à Dedza, une petite ville du centre du Malawi, Lazarus Chigwandali s'est tout jeune mis à jouer de la musique avec son frère Peter, lui aussi albinos.

Quand celui-ci meurt d'un cancer de la peau en 2006, Lazarus prend la route de la capitale Lilongwe. Il s'installe devant un "fast food" où il grattouille les cordes d'un banjo "fait maison" en échange de quelques pièces.

Lazarus Chigwandali, musicien albinos, pose avec ses managers Siphiwe Zulu et Esau Mwamwaya le 10 mai 2019 à Likuni près de Lilongwe au Malawi
Lazarus Chigwandali, musicien albinos, pose avec ses managers Siphiwe Zulu et Esau Mwamwaya le 10 mai 2019 à Likuni près de Lilongwe au Malawi ( AMOS GUMULIRA / AFP )

Très vite, ses mélodies attirent l'oreille. Plus rythmées, plus énergiques que les autres, un mélange de rock et de country qui le distingue de tous ses voisins de rues. Et puis il y a sa voix haut perchée, si particulière.

La vidéo d'une de ses prestations tournée par un touriste a changé sa vie en tombant il y a un an entre les mains d'un producteur suédois installé à Londres, Johan Hugo.

"Ce fut l'un des moments les plus extraordinaires et émouvants de ma vie", racontera le producteur. "Un de ces moments rares où vous êtes tellement surpris que vous ne pouvez que pleurer ou rire en secouant la tête..."

Intitulé "Stomp on the Devil" ("Piétiner le Diable"), le premier disque né de cette rencontre sort en septembre. Lazarus Chigwandali a voulu en faire un manifeste sur les difficultés des albinos en Afrique, ces Noirs à la peau blanche car dépigmentée.

"C'était dur"

Dans un Malawi très traditionaliste, ils sont pourchassés, tués et amputés de leurs membres, ensuite utilisés pour des rituels censés apporter richesse et chance.

L'Association locale des personnes albinos (Apam) a recensé depuis 2014 au moins 148 cas de violences contre les albinos, dont pas moins de 21 meurtres.

Lazarus Chigwandali, musicien albinos, chante sur le marché de Lilongwe le 10 mai 2019
Lazarus Chigwandali, musicien albinos, chante sur le marché de Lilongwe le 10 mai 2019 ( AMOS GUMULIRA / AFP )

"Mon album parle de leur détresse", décrit Lazarus Chigwandali. "Je dis que les gens ne devraient pas les stigmatiser car nous sommes tous des hommes (...) et que ceux qui les tuent ont tort car Dieu nous a tous créés à son image."

Les discriminations, la peur, lui-même dit les avoir vécues tout au long de son enfance.

"Je me souviens de ceux qui s'écartaient quand j'allais voir un match de foot avec mon petit frère, de ceux qui nous bousculaient", se souvient le musicien. "Ma mère allait les réprimander mais (...) ils recommençaient aussitôt. Certains nous insultaient. C'était dur."

Sa reconnaissance artistique l'a éloigné, un peu, de ce quotidien. "Depuis que je suis un musicien connu, il est plus difficile de faire de moi une cible", se réjouit-il. "Maintenant je peux rentrer dans mon village sans peur d'y être enlevé".

Au Malawi, tous ceux qui défendent les albinos se réjouissent de pouvoir compter l'artiste parmi leurs rares soutiens.

"Il défend une cause par le biais de l'art, qui est un outil puissant car il va droit au cœur des gens", loue Ikponswa Ero, une experte de l'albinisme auprès des Nations unies. "J'essaie de changer l'opinion des gens. Lazarus apporte une touche supplémentaire essentielle à mes efforts."

Documentaire produit par Madonna

Lazarus Chigwandali pose avec ses deux fils, Layijo et Joseph, albinos comme lui, à Likuni le 10 mai 2019, au Malawi
Lazarus Chigwandali pose avec ses deux fils, Layijo et Joseph, albinos comme lui, à Likuni le 10 mai 2019, au Malawi ( AMOS GUMULIRA / AFP )

"Je souhaite que ma musique donne une voix aux albinos, afin qu'ils comprennent qu'ils ont autant de valeur que n'importe quel autre être humain", insiste l'artiste militant.

Lazarus Chigwandali se sait privilégié. La sortie prochaine de son premier album l'a rapproché, un peu, de son rêve de devenir le nouveau Salif Keita, l'icône malienne de la musique et de la cause albinos.

Des titres de son album sont déjà diffusés en avant-première sur la prestigieuse BBC britannique.

Le réalisateur américain David Darg a tourné un film sur sa vie, présenté et primé en avril au Tribeca Film Festival de New York. "Le but (...) est de faire de Lazarus une superstar au Malawi", a confié le metteur en scène. "Si on réussit à placer un albinos sous les projecteurs, ça va aider à casser les idées reçues."

La chanteuse américaine Madonna, qui a adopté quatre enfants au Malawi, a produit le documentaire. Alors Lazarus Chigwandali, qui l'a rencontrée il y a deux ans, caresse l'espoir de faire un jour de la musique avec elle.

"J'ai attendu toute ma vie la chance de pouvoir faire entendre ma musique et de raconter mon histoire au monde entier", dit-il. "Mais il ne s'agit pas de moi, il s'agit d'abord de mettre un terme aux meurtres et à la discrimination contre les albinos".

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