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Athlétisme: Bolt, Van Niekerk, Lavillenie, l'astre et ses planètes à Monaco

| AFP | 135 | Aucun vote sur cette news
La superstar du sprint mondial Usain Bolt, en conférence de presse, le 19 juin 2017 à Monaco
La superstar du sprint mondial Usain Bolt, en conférence de presse, le 19 juin 2017 à Monaco ( Valery HACHE / AFP/Archives )

Monaco propose un casting princier vendredi soir avec Usain Bolt, la légende du sprint au terminus d'une carrière unique, et le Sud-Africain Wayde Van Niekerk, peut-être son héritier comme figure de proue de l'athlétisme.

Le stade Louis-II, terrasse sur la Méditerranée, constitue le décor parfait pour cette super production de la onzième étape de la Ligue de diamant.

Renaud Lavillenie, recordman du monde de la perche (6,16 m), ne dépare pas dans la distribution, avec l'objectif d'un saut "à 5,90 m et pourquoi pas 6 mètres" avant les Mondiaux de Londres (du 4 au 13 août 2017).

Après un hiver passé à se soigner, "Air" Lavillenie a peiné à retrouver ses hauteurs familières.

Le néo-papa d'une petite fille n'a pas encore décollé, avec comme sommet jusqu'à présent 5,87 m à Lausanne le 6 juillet.

"C'est la construction du concours qui prime. Mais je sais qu'à Monaco j'ai souvent tenté et raté 6 mètres. Alors pourquoi pas réussir cette fois", a indiqué Renaud Lavillenie en conférence de presse.

Toujours côté français, si le médaillé de bronze olympique du 200 m Christophe Lemaitre, pas au mieux, s'est retiré du 100 m, Pierre-Ambroise Bosse, au pied du podium aux JO-2016, vient chercher les minima mondiaux sur 800 m.

- Soleil couchant -

Quand Bolt, octuple champion olympique, quasiment imbattable depuis 2008, s'agenouillera au départ du 100 m, il sera 21h35 et le soleil aura depuis peu disparu derrière le Rocher. Tout un symbole.

Le recordman du monde des 100 (9 sec 58) et 200 m (19 sec 19) est aussi un homme perméable à l'émotion, "forcément présente quand c'est le dernier meeting". Pourtant, "c'est avant tout du plaisir" qu'il veut se procurer et offrir au public de Monaco, où il ne s'était produit qu'une fois en piste, en 2011.

Le Sud-Africain Wayde Van Niekerk, vainqueur du 400 m du meeting Ligue de diamant de Lausanne, le 6 juillet 2017
Le Sud-Africain Wayde Van Niekerk, vainqueur du 400 m du meeting Ligue de diamant de Lausanne, le 6 juillet 2017 ( Fabrice COFFRINI / AFP/Archives )

Pour briguer un dernier titre aux Mondiaux de Londres sur 100 m, Bolt doit changer de vitesse et faire oublier ses prestations médiocres sur la ligne droite, d'abord chez lui à Kingston (10 sec 03), le 10 juin, puis à Ostrava (10 sec 06), en République tchèque, le 28 juin, les deux premières stations de sa tournée d'adieux.

En ces deux occasions, le roi avait affronté des faire-valoir. A Monaco, il pourra étalonner ses progrès face au Sud-Africain Akani Simbine et à l'Américain Christopher Belcher, des athlètes qui valent moins de 10 secondes.

"Je me sens nettement mieux qu'en juin. Après Ostrava, je me suis bien entraîné ces deux dernières semaines en Allemagne. On a bien travaillé avec le coach (Glen Mills) et ça m'a permis de réaliser des choses intéressantes sur le plan technique", a assuré mercredi le Jamaïquain.

Van Niekerk, lui, a frappé fort d'entrée à Lausanne. Pour son premier 400 m de la saison, le champion du Cap a signé 43 sec 62/100e, à 59/100e du record du monde qu'il avait établi l'an passé en finale des Jeux de Rio.

Et puis Van Niekerk ne devra pas musarder face à ses voisins du Botswana, l'ancien Isaac Makwala, capable de remporter à une heure d'intervalle 400 et 200 m, avec des chronos sidérants (43.92/19.77), le 14 juillet à Madrid, et le jeune (20 ans) Baboloki Thebe (44.02 à Lausanne).

- Pluie d'étoiles -

Le perchiste star Renaud Lavillenie savoure son titre de champion de France, le 16 juillet 2017 à Marseille
Le perchiste star Renaud Lavillenie savoure son titre de champion de France, le 16 juillet 2017 à Marseille ( ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP/Archives )

L'Américaine Kendra Harrison est en mesure d'améliorer son record du monde du 100 m haies (12 sec 20), avec l'aiguillon de l'Australienne Sally Pearson, la championne olympique 2012 revenue à son meilleur niveau après deux années gâchées par les blessures (ischio-jambiers, tendon d'Achille).

La hauteur dames propose sa reine, la Russe Mariya Lasitskene-Kuchina qui vole à des sommets inabordables pour ses concurrentes. Cette digne élève de l'école russe, au style si fluide, poursuit sa quête du record du monde (2,09 m) de la Bulgare Stefka Kostadinova, vieux de presque 30 ans.

Et le demi-fond, souvent le plat de résistance du meeting Herculis, n'a pas été oublié. Certes, il manque l'Ethiopienne Almaz Ayana, qui avait lancé les Jeux de Rio par le record du monde du 10.000 m, mais les Kényans sont comme d'habitude venus en force. Avec, entre autres, le triple champion du monde du 1500 m Asbel Kiprop et Conseslus Kipruto, l'or du 3000 m steeple à Rio.

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