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Amis, champions et anonymes au dernier hommage à Raymond Poulidor

| AFP | 325 | 5 par 1 internautes
L'ancien directeur du Tour de France, Jean-Marie Leblanc (g), les cyclistes Bernard Thevenet (4e d) et Gilbert Duclos-Lassalle (2e d), et le maire de Saint-Léonard-de-Noblat, Alain Darbon, aux funérailles de Raymond Poulidor, le 19 novembre 2019
L'ancien directeur du Tour de France, Jean-Marie Leblanc (g), les cyclistes Bernard Thevenet (4e d) et Gilbert Duclos-Lassalle (2e d), et le maire de Saint-Léonard-de-Noblat, Alain Darbon, aux funérailles de Raymond Poulidor, le 19 novembre 2019 ( MEHDI FEDOUACH / AFP )

Amis, gloires du cyclisme et anonymes ont bravé le froid mardi matin dans le village limousin de Saint-Léonard-de-Noblat, pour un dernier hommage à Raymond Poulidor, mort mercredi à l'âge de 83 ans.

Pour pénétrer dans la collégiale, dont le portail roman était orné d'une grande photo de "Poupou" encore sur son vélo dans ses vieux jours, le cercueil a notamment été porté par les grands champions Bernard Hinault et Bernard Thévenet, deux des trois derniers vainqueurs du Tour présents avec Lucien Aimar. Au son de l'accordéon, joué a plusieurs reprises autour du cercueil.

Des fleurs du Président de la République (d) et du Prince de Monaco (c) pour les funérailles de Raymond Poulidor, à Saint-Léonard-de-Noblat, le 19 novembre 2019
Des fleurs du Président de la République (d) et du Prince de Monaco (c) pour les funérailles de Raymond Poulidor, à Saint-Léonard-de-Noblat, le 19 novembre 2019 ( MEHDI FEDOUACH / AFP )

"Injustement appelé +l'éternel second+ au vu de sa formidable carrière sportive au palmarès exceptionnel, il a su conquérir le cœur de nos grands-parents, nos parents et nos enfants", a résumé au début de la cérémonie Alain Darbon, maire de ce bourg de Haute-Vienne où résidait l'ancien champion.

"Il va nous manquer. C'est sûr, ça fait un grand vide", soupire Bernard Thévenet, vainqueur de deux Tours de France, saluant un champion "connu de façon intergénérationelle. Connu par des gens qui ne l'ont pas vu sur un vélo ! Ce qu'on peut regretter, c'est qu'il ne verra pas tous les succès de son petit-fils Mathieu van der Poel".

Celui-ci, double champion du monde de cyclo-cross, accompagne la veuve du champion et ses deux autres petits-fils, tous salués par la ministre des sports Roxana Maracineanu.

Massés dès l'aube derrière les barrières bloquant l'accès de la collégiale, plusieurs centaines de mordus du vélo attendent la cérémonie des funérailles de Raymond Poulidor, à Saint-Léonard-de-Noblat, le 19 novembre 2019
Massés dès l'aube derrière les barrières bloquant l'accès de la collégiale, plusieurs centaines de mordus du vélo attendent la cérémonie des funérailles de Raymond Poulidor, à Saint-Léonard-de-Noblat, le 19 novembre 2019 ( MEHDI FEDOUACH / AFP )

Massés dès l'aube derrière les barrières bloquant l'accès de la collégiale, plusieurs centaines de mordus du vélo, certains venus en tenue de course, suivent la cérémonie sur un écran géant.

Environ 500 personnes ont pris place dans l'édifice roman, pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles ou hommage du directeur du tour de France Christian Prudhomme, qui a remercié Poupou, incarnant "la France de toujours", pour dès l'enfance lui "avoir donné l'amour du Tour de France".

"Merci Poupou"

Une femme brandissant la photo de Raymond Poulidor avec l'inscription
Une femme brandissant la photo de Raymond Poulidor avec l'inscription "Merci Poulidor, reposez en paix", lors de ses funérailles à Saint-Léonard-de-Noblat, le 19 novembre 2019 ( MEHDI FEDOUACH / AFP )

Daniel Mangeas, "speaker", commentateur officiel du tour de France depuis 43 ans, a rappelé la très longue liste des victoires de "Poupou": 189 dans sa carrière, dont le duel mythique avec Jacques Anquetil dans le Puy de Dôme, qui fit classer le Tour 1964 parmi les plus grands.

Coureur au palmarès remarquable malgré sa réputation "d'éternel second", a huit reprises sur le podium final du Tour de France entre 1962 et 1976 sans avoir porté une seule fois le maillot jaune, le champion affectueusement surnommé "Poupou" jouissait d'une immense popularité, par ses exploits et "son humilité et sa simplicité qui le rendaient encore plus grand", a rappelé M. Darbon.

Dans le choeur de la collégiale, étaient accrochées deux grandes images - une photographie et une peinture - du champion aux prises avec ses deux rivaux historiques, Anquetil, et Eddy Merckx.

Les habitants de Saint-Léonard-de-Noblat, un bourg de Haute-Vienne où Raymond Poulidor résidait, attendent le début de la céromonie, le 19 novembre 2019
Les habitants de Saint-Léonard-de-Noblat, un bourg de Haute-Vienne où Raymond Poulidor résidait, attendent le début de la céromonie, le 19 novembre 2019 ( MEHDI FEDOUACH / AFP )

Malgré le froid, les habitants de Saint-Léonard ont tenu à lui rendre un dernier hommage, comme Jeanine, "très triste. Il a tant fait pour la notoriété de Saint-Léonard. Lorsqu'en vacances nous parlions de notre village les gens nous répondaient +le village de Poulidor+", dit-elle des sanglots dans la voix.

Dans la collégiale, Claude Mazeaud, 82 ans, est venu de Lalinde en Dordogne, à 2H30 de route. "J'étais coéquipier avec lui en 62 et 63. C'est très dur pour moi. C'est une image du cyclisme qui disparaît, notre génération. On était vraiment copains", raconte-t-il. "Je suis allé le voir à l'hôpital quand il était malade, il souffrait".

A l'entrée de Saint-Léonard, une grande banderole au-dessus de la route "Merci Poupou" avec photo de Poulidor, salue les visiteurs de ce bourg qui compte aussi une avenue et un stade au nom du champion. Le bourg de 5.000 habitants a rouvert son camping, pour accueillir les camping-cars des plus fidèles.

Après la cérémonie, le cortège doit traverser Saint-Léonard pour un dernier salut, avant la crémation prévue dans l'intimité dans l'après-midi.

Un hommage sera également rendu au champion à l'occasion du passage du Tour de France dans la commune, le 9 juillet prochain, lors de la 12e étape. La "Grande Boucle" était déjà passée deux fois dans le village limousin, en 2004 pour un départ d'étape puis en 2016 pour les 80 ans du champion.

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