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En Algérie, l'Eglise béatifie 19 religieux catholiques assassinés

| AFP | 292 | 4.50 par 2 internautes
Le moine français Frère Jean-Pierre Schumacher, dernier survivant de la prise d'otages des moines de Tibéhirine en 1996 durant la guerre civile algérienne, est accueilli lors d'une veillée spirituelle à la cathédrale Sainte Marie d'Oran, dans le nord-ouest de l'Algérie, avant la béatification de 19 religieux catholiques, le 7 décembre 2018
Le moine français Frère Jean-Pierre Schumacher, dernier survivant de la prise d'otages des moines de Tibéhirine en 1996 durant la guerre civile algérienne, est accueilli lors d'une veillée spirituelle à la cathédrale Sainte Marie d'Oran, dans le nord-ouest de l'Algérie, avant la béatification de 19 religieux catholiques, le 7 décembre 2018 ( RYAD KRAMDI / AFP )

L’Eglise catholique béatifie samedi en Algérie 19 religieux catholiques assassinés durant la guerre civile, dont les sept "moines de Tibéhirine", une première dans un pays musulman.

La célébration sur l'esplanade de la chapelle Notre-Dame de Santa-Cruz à Oran (400 km à l'ouest d'Alger) a débuté dans l'après-midi en présence de quelque 1.200 personnes, dont des centaines venues de l'étranger - familles, amis, pèlerins.

La chapelle, qui surplombe Oran et son port, a été récemment rénovée et son esplanade rebaptisée "Place du Vivre-ensemble".

Placée sous haute sécurité, la célébration est célébrée par l'envoyé spécial du pape François, le cardinal Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la Cause des saints (chargée au Vatican de l'ensemble des processus de béatification et canonisation).

Ces "19 martyrs d'Algérie" sont 15 Français, deux Espagnoles, un Belge et une Maltaise, issus de huit congrégations catholiques différentes, assassinés entre 1994 et 1996.

La tombe d'un des moines français assassinés durant la guerre civile en Algérie dans les années 1990, le 28 novembre 2018 au monastère de Tibéhirine, à environ 80 kilomètres d'Alger.
La tombe d'un des moines français assassinés durant la guerre civile en Algérie dans les années 1990, le 28 novembre 2018 au monastère de Tibéhirine, à environ 80 kilomètres d'Alger. ( RYAD KRAMDI / AFP/Archives )

Samedi, lors de la prière de l'Angelus Place Saint-Pierre, le Pape François a évoqué la béatification de "Mgr Pierre Claverie et ses 18 compagnons, religieux et religieuses tués dans la haine de la foi" en Algérie.

"Construire ensemble"

"Que cette béatification soit pour tous une incitation à construire ensemble un monde de fraternité et de solidarité", a-t-il déclaré devant des milliers de fidèles.

Mgr Pierre Claverie, dominicain et archevêque d'Oran, fervent partisan du dialogue avec l'islam, a été tué en août 1996 par une bombe avec son jeune chauffeur algérien Mohamed Bouchikhi.

Sont également béatifiés les sept moines trappistes de Tibéhirine, enlevés dans la nuit du 26 au 27 mars 1996 et dont seules les têtes furent retrouvées, un assassinat dont les circonstances exactes restent encore aujourd'hui mystérieuses.

Leur destin tragique a inspiré le film du réalisateur français Xavier Beauvois, "Des Hommes et des Dieux", récompensé au Festival de Cannes, qui les a fait connaître.

Figurent aussi parmi les "martyrs" quatre Pères blancs mitraillés dans la cour de leur mission de Tizi-Ouzou (100 km à l'est d'Alger) fin 1994, ainsi qu'un frère mariste, une sœur de l'Assomption, deux sœurs espagnoles augustines missionnaires, deux sœurs de Notre-Dame des Apôtres et une sœur du Sacré-Cœur, tous tués par balles à Alger en 1994 et 1995.

Une chorale interreligieuse prend part à la veillée spirituelle dans la cathédrale Sainte Marie d'Oran (nord-ouest de l'Algérie), le 7 décembre 2018
Une chorale interreligieuse prend part à la veillée spirituelle dans la cathédrale Sainte Marie d'Oran (nord-ouest de l'Algérie), le 7 décembre 2018 ( RYAD KRAMDI / AFP )

Tous refusèrent, malgré les risques croissants, de quitter l'Algérie et sa population, avec qui ils se disaient profondément liés.

D'où la volonté de l’Église catholique que leur béatification ait lieu en Algérie, avait récemment indiqué à l'AFP Mgr Paul Desfarges, l'archevêque d'Alger.

"Nous ne voulions pas d'une béatification entre chrétiens, car ces frères et sœurs sont morts au milieu de dizaines et dizaines de milliers d'Algériens" musulmans qui ont péri durant la décennie (1992-2002) de guerre civile, a expliqué Mgr Desfarges.

C'est la première cérémonie de béatification à se dérouler dans un pays musulman, a rappelé à Rome le Père Thomas Georgeon, postulateur de leur cause.

Béatification en pays musulman

Les dignitaires musulmans d'Oran se sont associés à la célébration en recevant dans la matinée les familles des bienheureux à la Grande Mosquée Ibn Badis de la ville, en présence du cardinal Becciu et du ministre algérien des Affaires religieuses, Mohamed Aïssa.

"Cet événement, nous musulmans, nous y associons avec beaucoup de joie", a expliqué un imam d'Oran, Mostapha Jaber, à la Grande Mosquée, "ces martyrs chrétiens tués pendant cette tragédie nationale étaient des hommes de paix, des hommes de bonne foi, des hommes qui avaient un mission bien déterminée celle de répandre la paix".

"Ces gens ont passé leur vie au milieu de gens du pays, à leur donner ce qu'ils pouvaient leur offrir", a expliqué à l'AFP le père Thierry Becker, curé d'Oran depuis 1962, année de l'indépendance de l'Algérie et ancien adjoint de Mgr Claverie.

De très nombreux policiers étaient déployés depuis vendredi à Oran, selon un journaliste de l'AFP.

Ces 19 martyrs ont "bien été tués parce que chrétiens", a souligné récemment à Rome le père Rémi Bazin, un responsable de la Congrégation pour la Cause des Saints.

La cause en béatification a pu attester qu'ils ont été assassinés par "haine de leur comportement inspiré par la foi", a-t-il expliqué.

Jean-Paul Vesco, évêque français du diocèse romain catholique d'Oran, s'exprime le 7 décembre 2018 lors d'une veillée spirituelle à la cathédrale Sainte Marie de cette ville du nord-ouest de l'Algérie, avant la béatification de 19 religieux catholiques assassinés lors de la guerre civile algérienne
Jean-Paul Vesco, évêque français du diocèse romain catholique d'Oran, s'exprime le 7 décembre 2018 lors d'une veillée spirituelle à la cathédrale Sainte Marie de cette ville du nord-ouest de l'Algérie, avant la béatification de 19 religieux catholiques assassinés lors de la guerre civile algérienne ( RYAD KRAMDI / AFP )

"Les frères et les sœurs qui ont donné leur vie l'ont donnée de manière consciente pour le peuple algérien", a indiqué à l'AFP Sœur Bénédicte de la Croix, cistercienne - confrérie des moines de Tibéhirine - venue de France pour la cérémonie.

"A travers eux, on pense à tous ceux qui ont perdu la vie" durant la guerre civile, qui fit quelque 200.000 morts, dont de nombreux civils, tués dans les attentats ou les massacres attribués aux groupes armés islamistes.

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