En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies pour réaliser des statistiques d'audience et vous proposer des services ou publicités adaptés à vos centres d'intérêt.
  Votre navigateur (${ userBrowser.name + ' ' + userBrowser.version }) est obsolète. Pour améliorer la sécurité et la navigation sur notre site, prenez le temps de mettre à jour votre navigateur.      
4 851.38 PTS
-0.05 %
4 858.50
+0.19 %
SBF 120 PTS
3 850.72
-0.04 %
DAX PTS
12 543.06
-0.12 %
Dow Jones PTS
28 363.66
+0.54 %
11 662.91
-0.02 %
1.182
-0.3 %

A l'OMS, Maria Van Kerkhove prise dans le cyclone Covid-19

| AFP | 310 | 4.80 par 5 internautes
Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève
Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève ( Richard Juilliart / AFP )

Maria Van Kerkhove passait les fêtes de Noël chez sa soeur aux Etats-Unis quand elle a été alertée sur une mystérieuse infection pulmonaire en Chine.

En neuf mois, ce "cluster" originel s'est mué en pire pandémie depuis un siècle, et cette Américaine de 43 ans, spécialiste des agents pathogènes les plus mortels, est devenue l'un des visages familiers de la lutte contre le Covid-19 dont l'avis pèse lourd.

Dans un entretien exclusif à l'AFP, la responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé prévient: "c'est loin d'être terminé".

"Cela peut faire peur mais je pense que les gens doivent être mentalement prêts et patients, ça va rester parmi nous pour un bon moment", explique-t-elle, d'une voix posée et réfléchie.

Depuis la première alerte et les téléconférences à 3 heures du matin "assise à même le sol" dans le salon de sa soeur pendant que son mari Neil et ses deux jeunes fils dormaient, le SARS-CoV-2 s'est propagé dans le monde entier et a tué plus d'un million de personnes.

"Très fière"

La scientifique formée dans deux grandes universités américaines - Cornell et Stanford - et la prestigieuse London School of Hygiene and Tropical Medicine, exprime "son immense fierté" de faire partie du combat mené par l'OMS pour endiguer la pandémie.

Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève
Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève ( Richard Juilliart / AFP )

A grand renfort de gestes de ses mains, qui trahissent le bouillonnement intérieur, elle "se dit encouragée par le fait que l'on en sait tellement plus sur ce virus et comment le combattre qu'on en savait il y a une semaine, ou un mois".

Mais, cela se double d'une crainte. "Le laisser aller, la fatigue, la frustration et la division" qui se font jour dans de nombreux pays, pourraient torpiller ces progrès.

"Nous voyons des clivages dans la lutte (contre la maladie), des clivages sur la science et nous voyons des clivages politiques qui rendent cette situation déjà complexe encore plus difficile", déplore t-elle.

Modèle

Cette chercheuse, qui a publié dans des journaux réputés, prend très au sérieux son rôle d'expliquer honnêtement ce que l'OMS sait et ne sait pas de la maladie, encore inconnue avant la fin 2019.

Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève
Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève ( Richard Juilliart / AFP )

"Nous sommes là pour aider", dit-elle, mais elle reconnaît "qu'on n'y arrive pas toujours".

Retour en arrière en juin: Maria Van Kerkhove explique au cours d'une conférence de presse que les gens atteints de Covid-19 et qui ne montrent jamais aucun symptôme semblent rarement transmettre la maladie. Mais l'amalgame est vite fait entre ces malades asymptomatiques au sens strict et les malades qui ne montrent pas encore de symptômes et qui sont donc pré-symptomatiques.

Cela a été vite interprété "par certains individus pour dire: 'vous voyez bien. C'est pas grave. On peut ouvrir'", se souvient Mme Van Kerkhove.

"C'est le genre de chose qui me dérange vraiment parce que je sais bien que ce que nous disons a du poids", insiste t-elle.

L'épisode l'a blessée et elle ne "mettra plus jamais" le haut mauve qu'elle portait ce jour là.

Les attaques sur les réseaux sociaux font aussi foison.

"J'essaye de ne pas trop lire les commentaires qui sont assez négatifs, et qui à un moment étaient même violents", dit-elle.

Mais elle est aussi devenue un modèle pour des filles et des femmes qui expriment leur fierté de voir une scientifique dans une position aussi importante.

Une longue journée

Depuis neuf mois Maria Van Kerkhove n'a pas pris une journée entière de repos.

"J'ai l'impression que c'est juste une très longue journée sans interruption", dit-elle.

Son fils aîné, âgé de presque 10 ans, s'inquiétait que sa mère puisse ne pas rentrer d'une mission en Chine en février pour mieux comprendre ce virus.

Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève
Maria van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), lors d'une interview avec l'AFP, le 13 octobre 2020 à Genève ( Richard Juilliart / AFP )

Et le plus jeune, deux ans à peine, ne comprenait pas que sa maman allait s'isoler dans la chambre à coucher pour protéger la famille d'une éventuelle contamination.

Il "courait après moi quand je rentrais à la maison. Il pensait que c'était un jeu" et "moi je courais dans la chambre et j'éclatais en sanglots", confie Mme Van Kerkhove.

Les enfants ont de nouveau leurs câlins, mais "comme tout le monde", les Van Kerkhove essayent de "trouver leur chemin dans cette nouvelle normalité".

 ■

Copyright © 2020 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés.

Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, transmise, rediffusée, traduite, vendue, exploitée commercialement ou utilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP. l'AFP ne pourra être tenue pour responsable des délais, erreurs, omissions, qui ne peuvent être exclus ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations.

Votez pour cet article
5 avis
Note moyenne : 4.80
  • 0 vote
  • 0 vote
  • 0 vote
  • 0 vote
  • 0 vote

Suivez la tendance avec
Nicolas PAGNIEZ,

du lundi au vendredi à 9h55, 12h30, 14h55 et 18h30 sur

CONTENUS SPONSORISÉS
À LIRE AUSSI SUR BOURSE DIRECT
Publié le 22/10/2020

Le détachement de cet acompte interviendra le mardi 1er décembre...

Publié le 22/10/2020

Le Groupe Compagnie des Alpes a pris les mesures nécessaires à la protection de sa position de liquidité...

Publié le 22/10/2020

Le Groupe précise être en mesure de baisser durablement le niveau des charges de structure, avec un impact attendu qui sera très favorable sur la rentabilité dès le retour à la normale de…

Publié le 22/10/2020

Une collection capsule exclusive...

Publié le 22/10/2020

Ce franchissement de seuil résulte d'une acquisition d'actions Safran sur le marché et...

Votre compte bourse direct

L'ouverture de votre compte Bourse Direct est gratuite et s'effectue en ligne en quelques minutes. Dans le cas d'un transfert de compte, Bourse Direct prend en charge 100% de vos frais, à hauteur de 200 € par compte.

  • Pas de dépôt minimum
  • 0€ de droits de garde
  • 0€ d'abonnement
  • 0€ de frais de tenue de compte,

Demande de documentation

Ouvrir mon compte Bourse Direct en ligne